«I dag vet jag att man kan vara same utan språket»

I skolan dolde hon sin samiska identitet för att slippa glåpord som "lappdjävel". I dag har journalisten och författaren Ann-Helén Laestadius hittat sin roll som same. De tre ungdomsböckerna om Agnes har stärkt hennes identitet och i dag är hon en förebild för många samiska ungdomar.
Ann-Helén Laestadius, snart 40 år, växte upp i Kiruna med en samisk mamma och en svensk pappa. I skolan var den samiska identiteten långt ifrån självklar.
- Jag levde dubbelliv, som svensk i skolan och samisk hemma. Dagens unga är stolta över sitt ursprung men så var det inte då, berättar Ann-Helén.

Ann-Helén är journalist med bakgrund på bland annat NSD, Aftonbladet, Svenska Dagbladet och senast Stockholmstidningen City. Hon har bott i Stockholm den största delen av sitt vuxna liv och trivs - om än med stor hemlängtan till Kiruna och Soppero i perioder. I dag bor hon i Solna med sambon och en sexårig son.

Funderingarna och grubblerierna över den samiska identiteten kom när Ann-Helén flyttade från Kiruna. Den första boken SMS från Soppero hade funnits länge i huvudet hos Ann-Helén men den blev verklighet när hon bestämde sig för att delta i en tävling som Samiskt Informationscentrum, SIC, och två bokförslag utlyste 2006. Det var en författartävling med temat Att vara ung same i dag.

Resultatet blev boken SMS från Soppero som blivit en mycket rosad ungdomsbok som handlar om Solnatjejen Agnes och hennes sökande efter sin samiska identitet med en kärlekshistoria i förgrunden. Knappt två år efter tävlingen lades tidningen City ned där Ann-Helén hade en tjänst som kriminalreporter. Med ett avgångsvederlag på sju månader fick hon chansen att bygga upp sitt företag.
- Jag vågar inte ens tänka på vad som hade hänt med mitt liv om jag inte varit med i den tävlingen, säger hon eftertänksamt.

I dag har Ann-Helén hunnit med två uppföljare till SMS från Soppero, Hej Vacker och Ingen annan är som du som kom ut för några veckor sedan. Numera har hon kontrakt med förslaget Rabén och Sjögren, är en populär föreläsare, både för vuxna men mest för ungdomar på skolor, och syns då och då på teve och hörs i radio.

Hon har fått ett fint gensvar från den samiska ungdomen efter sina böcker.
- Jag har fått så fina mejl. En gång kom en mamma fram till mig och sa att hennes döttrar börjat läsa samiska efter att de lästa mina böcker, berättar Ann-Helén stolt.

Ann-Helén har också fått filmkontrakt på de två första böckerna. De  ska börja filma senast 2012.
- Det känns lite overkligt, att det ska bli film av Mina böcker. Jag har fått förfrågningar från tjejer som undrar när filmen ska spelas in för de vill så gärna spela Agnes, berättar hon.

I dag när Ann-Helén hittat sin roll och identitet grubblar hon inte så mycket över att hon inte fick lära sig samiska i hemmet. Men känslan att inte vara en "riktig" same utan språk har förföljt henne. 
-  Många har frågat om jag verkligen är same eftersom jag inte kan språket. Men i dag vet jag att man kan vara same utan språket, säger Ann-Helén som  på senare år läst samiska.

Framgången med böckerna har öppnat en ny värld för Ann-Helén som har mycket på gång, bland annat så ska hon börja skriva drama. Hon vill fortsätta sitt arbete ute på skolor för att träffa ungdomar och berätta om samer - för behovet finns och kunskapen är, enligt Ann-Helén, ibland skrämmande låg.


MALIN ANDERSSON JUNKKA

Sidan uppdaterad 2015-05-22

Visste du att...

Sopperobyarna, nedre-och övre Soppero, ligger i en tre-kulturell bygd där samiska, meänkieli
och svenska talas. Soppero tillhör Kiruna kommun.

Om minoritet.se

Minoritet.se sprider kunskap om urfolket samerna och Sveriges nationella minoriteter, judar, romer, sverigefinnar och tornedalingar. Sametinget ansvarar för minoritet.se och i arbetet med webbplatsen involveras samerna och de nationella minoriteterna.

Genom aktuella reportage om och med samerna och de nationella minoriteterna lär du dig mer om deras kultur, språk och vardag.

 

Här hittar du också information om Sveriges minoritetsåtaganden , aktuell lagstiftning och myndighetsinformation från Sametinget och Länsstyrelsen i Stockholms län.

Webbplatsen ska underlätta arbetet inom förvaltningsområdena genom att samla material som rör samerna och de nationella minoriteterna på ett ställe. Information om cookies på webbplatsen.

Webbredaktör och ansvarig utgivare Malin Andersson Junkka | malin.junkka@sametinget.se | 070-640 60 06

På www.minoritet.se använder vi cookies för att webbplatsen ska fungera på ett bra sätt för dig. Genom att fortsätta surfa godkänner du att vi använder cookies. Vad är cookies?